Alzheimer / depistage


Alzheimer / depistage. Thematique:
Alzheimer / depistageDiagnostiquer la maladie d`Alzheimer Prédire le stade d`avancée de la maladie d`Alzheimer au moyen d`une simple prise de sang constituerait une avancée considérable dans la lutte contre ce fléau. États-Unis 25/03/2002 - Des chercheurs américains ont mis au point un test qui permet de dépister la maladie d`Alzheimer chez des souris, avant que n`apparaissent les premiers symptômes cliniques. C`est ce qu`indique la revue Science du 22 mars. L`Alzheimer peut débuter plusieurs années avant que n`apparaissent les premiers signes visibles de la maladie, tels les troubles de la mémoire. Dans le cerveau des malades atteints d`Alzheimer, apparaissent des dépôts d`une substance blanche et gluante : la protéine bêta-amyloïde. Celle-ci est normalement présente dans l`organisme mais dès l`âge de 50 ans, elle peut s`accumuler sous forme de plaques dans le cerveau. Cette protéine, caractéristique de la maladie d`Alzheimer, endommage les neurones et provoque leur mort, détruisant ainsi des zones entières du cerveau. David Holtzman, neurologue à l`École de médecine de l`Université de Washington à Saint-Louis, a indiqué que quand le malade présente les symptômes cliniques de la maladie, la protéine bêta-amyloïde se trouve déjà en quantité importante dans le cerveau. Grâce au test, les chercheurs ont pu quantifier le nombre de plaques de bêta-amyloïde dans le cerveau d`une cinquantaine de souris. Ils leur ont d`abord injecté un anticorps spécifique, qui a provoqué le déversement de la protéine bêta-amyloïde du cerveau dans le sang des animaux. Or, la quantité de cette protéine dans la circulation sanguine permet d`estimer le nombre de plaques présentes dans le cerveau. En effectuant une analyse sanguine, David Holtzman a donc établi la quantité de ces plaques et le degré d`avancée de la maladie. Les scientifiques espèrent maintenant appliquer ce test de dépistage à l`homme. Un diagnostic précoce permettrait aux médecins d`identifier les patients, de suivre l`évolution de leur maladie et de tester de nouveaux médicaments. A l`heure actuelle, seule une autopsie permet de conclure à la maladie d`Alzheimer. Et il n`existe aucun traitement capable de la soigner ou d`empêcher son évolution. On estime à 316 000 le nombre de Canadiens atteints de la maladie d`Alzheimer. Parmi 75 000 québécois. Catégorie(s) de cet article : Médecine et santé Aurélie Deléglise a.deleglise@cybersciences.com Dernière modification : 25/03/2002

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